關於淺草寺
Fishermen catch a statue of Bodhisattva Kannon
打撈起觀世音像的漁師們(來自《淺草寺寬文緣起繪卷》)
淺草寺的由來與歷史
   西元628年,那時日本的首都尚位於飛鳥(相當於現在的奈良縣境)地方,在淺草有兩位以捕魚為業的兄弟,名為檜前濱成和竹成。3月18日的清晨,這兩位兄弟正在隅田川捕魚,突然,某種特別的啟示傳入兩兄弟的腦海,進而從水中打撈出一尊觀音菩薩像。當時淺草的地方官土師中知得知這個消息後便趕往視察,一見之下,土師中知旋即發現,這座佛像乃是對於佛教徒來說相當重要的聖觀世音菩薩像。應此因緣契機,土師中知決心虔信聖觀世音菩薩,並將自宅改建為寺,終其一生奉獻於觀世音菩薩的信仰,這便是淺草寺的起源。
  之後,於西元645年,一位名為勝海上人僧侶來到了淺草,並為這座佛像建立了觀音堂。其後,勝海上人依從了一個由夢中獲得的啟示,決定將聖觀世音菩薩制定為所謂的「秘佛像」,也就是不得為人眼所直視。直至今日,這個規定依舊被嚴格地堅守著。
  淺草寺坐落在廣闊武藏野平原上的淺草地方,這裡原本只是個東京海灣邊的狹小漁村,卻因著參拜信眾的日益增加而逐漸發展。9世紀中葉,佛教派系之一的天台宗,其總本山延曆寺最高位階之高僧圓仁(794–864)蒞臨淺草寺,並為淺草寺製作了一尊與秘佛有著同樣身態的佛像置於大殿,供信徒膜拜。
  隨著時代進入鐮倉時代(1192–1333),淺草寺受到在當時可說是日本實際掌權者的將軍們虔誠地信仰,也應此,諸多歷史上有名的武將與文人雅士等便隨之逐漸地開始前往淺草寺參拜。在這些名人勢力的保護之下,淺草寺得以進一步地興建拓展境內的建築物。終於在進入江戶時代(1603–1867)後,淺草寺成為了江戶幕府一代將軍德川家康所指定的幕府祈願寺廟。整座寺院也因此而逐步擴建為更具威望之姿,並成為足以誇耀江戶文化和信仰的中心所在,達到了空前的繁盛興隆。
  就這麼,東京最古老寺廟的淺草寺,就這樣以「淺草觀音」受到日本各地人的親近和喜愛,每年有大約3000萬人到此參拜,可說已然成為善男信女等民眾信仰的中心。

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A statue of Bodhisattva Kannon sculpted by Ennin
圓仁雕刻的觀音像(淺草寺鎮寺之寶)
大慈大悲觀世音菩薩(觀音)
  觀音菩薩為佛教眾菩薩間最具慈悲心的一位菩薩,不單是為人們解除苦難,並且聆聽人們的祈求和祝願,帶給人安慰。
  而在日本各地供奉的觀音菩薩中,尤以淺草寺所供奉的觀音菩薩最為靈驗。自觀音菩薩現身以來至今1400餘年,無以數計的信眾受其救贖與保佑,可謂之前所未見。
  所謂觀世音菩薩信仰的本質,指的便是「坦然接受觀音慈悲而生,並以慈悲對待萬物而活」這樣的一種想法,換句話說,就是以「慈悲為懷的心」對待萬事萬物的處世態度。
*參拜本堂時,請合掌誦唸「南無觀世音菩薩」。


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